De kyniske nettstedene bruker bilder av kattunger og cupcakes for a lokke kvinner inn i gjeld og fortvilelse: Hvordan snu en middelklassen kvinne til en online gamblingmisbruker.

Av Ruth Lythe for Daily Mail 23:09 GMT 23 Apr 2014, oppdatert 08:20 GMT 24. Apr 2014.

Siste fra MailOnline.

Meghan og Harry slo pa den rode loperen for forste gang: Royal-to-be dons en elegant svart Alexander McQueen buksekjole som hun. «Til mine hatere»: Kim Kardashian sender alle hennes fiender, inkludert Taylor Swift, Blac Chyna og Wendy Williams en flaske av hennes nye.

Sheila Muir ble avhengige av gambling nettstedet Kitty Bingo Hun ble nylig blitt redundant etter en 20 arig karriere Ektemann Andrew var sjokkert for a oppdage at de hadde overgatt overtrekk Sheila hadde hemmelig bruke mer enn 20.000 pa Kitty Bingo Andre lignende nettsteder som malretter kvinner inkluderer 888ladies og Pink Casino.

Andrew Muir visste at kona Sheila likte sporadisk fladder a spille online bingo. I fjor var han begeistret pa hennes vegne da hun vant 137 kroner.

Hun ble nylig blitt redundant etter en 20 arig karriere i markedsforing og han trodde hun fortjente litt lykke.

Nar gambling nettsted sendte Kitty Bingo flere bokser med Thorntons sjokolade til parets hjem, tenkte han lite pa det. Deretter sendte de et stort sjokolade paskeegg. Mr Muir mente det var en standard gratis gave sendt ut til alle som brukte nettstedet.

Selv da den 65 ar gamle pensjonistiske tjenesteleverandoren apnet et brev fra parets bank med angivelse av at de hadde overskredet sin kontooverskridelsesgrense, bestemte han seg for at det skulle v re en feil.

De hadde aldri gatt inn i rode under sitt 40-arige ekteskap.

Banken fortalte ham at det ikke var feil – og det var da han skjonte at noe hadde gatt veldig galt.

Da han viste kona brevet, brot hun seg i tarer og bekjente at hun hadde brukt mer enn 20.000 pa Kitty Bingo.

Sheila sier: «Jeg elsket jobben min. Uten det, folte jeg ubrukelig og pa scrapheap. Det hores dumt ut, men jeg var alene hjemme og var desperat pa jakt etter en mate a tjene penger pa.

«Jeg vant i begynnelsen, og da jeg begynte a tape, spilte jeg igjen for a prove a fa pengene tilbake. Fordi det var online, var det som monopolpenger. Jeg la ikke merke til at det hadde gatt. ‘

For hun begynte a spille online bingo, hadde Sheila, 62, bare spilt en gang for: pa en fruktmaskin under en ferie i Las Vegas for over ti ar siden; hun vant 250 kroner.

Relaterte artikler.

Men nar hun begynte a spille Kitty Bingo, fant hun seg selv pa senga om natten. Hennes mann sov ved siden av henne, uvitende at hun miste sa mye som 1000 per dag. Nettstedet Sheila hadde blitt hekta pa, Kitty Bingo, lover priser pa opptil 50.000 pa virtuelle spill av roulette og bingo.

Andre lignende nettsteder som retter seg mot kvinner, inkluderer 888ladies og Pink Casino.

Scores av slike nettsteder har sprang opp over internett. De tiltrekker brukere med uskyldige hjemmesider dekorert med cupcakes og tegneserie dyr.

Sjokolade og egg var gaver fra nettstedet lojalitetsklubben. En talsmann for Kitty Bingo sa at selv om nettstedet ikke kunne kommentere enkelte tilfeller, tillater det kundene a sette en daglig grense, og alt de trenger a gjore er a kontakte kundeserviceavdelingen.

«Dette er noe mange av vare faste gjor for a klare deres utgifter, og vi finner det fungerer veldig bra,» tiltalte talsmannen.

Men Sheila brukte henne 20,000 redundans utbetaling og nadd hennes 6,000 kredittkort grense. Hun er en av en voksende demografisk: «glambler».

Det er den flippante kallenavnet for det som har blitt et alvorlig problem, ifolge gjeld og gambling hjelpelinjer. De blir bombardert av samtaler fra kvinner – mange av dem i middelklassen – som har utviklet en gambling vane etter a ha blitt lokket av koselige utseende nettsteder.

Nettbaserte spillfirmaer, som gjorde 800 millioner kroner i fjor, trekker ut alle stopp for a fa flere kvinnekunder, for a oke sitt tradisjonelle mannlige publikum dramatisk.

I fjor hadde halvparten av alle kvinnene ringe til gambling veldedighet. Gamcares hjelpelinjer hadde problemer med internettbetting (i stedet for flere konvensjonelle former for gambling, for eksempel spillbutikker eller spilleautomater), en okning pa 2012-tallene.

Derimot rapporterte bare en tredjedel av mannlige innringere problemer med online gambling.

Mange kvinner blir hekta etter at de har brukt omradene for a unnslippe presset av jonglering, en travel jobb og sma barn.

Som Sheila skjuler mange gjeldene sine fra deres partner. Hun sier: «Jeg visste at jeg matte fortelle Andrew at jeg hadde mistet sa mye, men jeg visste ikke hvordan.

Jeg tenkte bare a forlate og skrive et notat for at han skulle lese. En dag stod jeg pa en jernbanestasjon og innsa at jeg kunne forsta hvordan folk kunne ha sa mye i tankene de ville tenke pa a avslutte alt.

Markedsforingen av disse nettstedene er lost rettet mot kvinner med en sentimental side. Kitty Bingo, for eksempel, har et bilde av en middelaldrende kvinne som strekker en tabbykatt. Brukere kan bli med i en lojalitetsordning, Kitty Club, som gjor at spillerne kan bygge opp poeng, som de kan handle for for godbidder og gratis spill.

Mange har britiske webadresser, men de er ofte basert i britiske territorier som Gibraltar og Kanaloyene som enna ikke er dekket av UK Gambling Commission-regler – selv om de har egne regimer.

�En dag stod jeg pa en jernbanestasjon og innsa at jeg kunne forsta hvordan folk kunne ha sa mye i tankene de ville tenke pa a avslutte alt.�

De ma snart overholde Storbritannias regler, etter ny lovgivning senere i ar.

I forste del av dette aret annonserte mer enn 60 online-spillfirmaer pa TV. De som retter seg mot kvinner betaler millioner for a annonsere om dagen for a fange et publikum av husmodre og modre som er hjemme.

Favourite spots inkluderer ITVs lunsjtidsprosess Loose Women, dagtidens gjentagelser av Coronation Street og spilleshow The Chase.

Det er lett a forsta lokket av disse nettstedene for kjedelig eller ensom. Mange tilbyr nettbaserte «fellesskap» der medlemmene kan sende hverandre meldinger. 888ladies-siden vil plassere deg i et tilfeldig generert bingospill med andre spillere hver fjorten dager. Den rosa nettsiden er dekorert med flotte fotografier av nylige kvinnelige vinnere. Det tilbyr spill som Cheeky Tipple, et virtuelt fruktmaskinspill. Hvis du retter opp en rekke tegneserie Pina Colada-cocktailer, vinner du en pengepremie.

Det er ogsa en VIP-klubb, som gir sine medlemmer en sjanse til a vinne turer til arrangementer som en Cirque du Soleil-forestilling eller en Rolling Stones-konsert. Det er bilder av et overdadig parti pa et hotell med Chippendale-stil servitorer som serverer champagne til bemused middelaldrende kvinner – alle spillere av 888ladies eller tilknyttede nettsteder.

Den har ogsa ‘Granny Awards’. Hvert medlem av nettstedet blir bedt om a nominere en «fantastisk bestemor som fortjener en godbit». Vinnere belonnes med premier som en iPad, smykker og shoppingkuponger.

Alt dette er utformet slik at nettstedet ser ut til a v re innbydende, morsomt og engasjerende overfor brukerne.

Et annet nettsted, FoxyBingo, kaller alle sine spillere medlemmer av «Foxy Family» og driver en «Mum of the Year» -konkurransen. Den har sitt eget magasin fylt med intervjuer med kjendiser som tidligere Blue Peter-presentatoren Helen Skelton og ex-glamour-modellen Linda Lusardi.

Liz Karter, gamblingterapeut og forfatter av boken Women And Problem Gambling, sier: «Mange av kvinnene jeg snakker om, ikke gambling online for spenningen med a vinne; Det handler om a finne en mate a romme sine problemer pa i noen timer. Mens noen mennesker kan sla til alkohol eller rusmidler, har disse kvinnene sa travle liv som ikke er mulig. Med gambling kan du unnslippe dine problemer, men fortsatt sta opp for a ga pa jobb om morgenen eller ta vare pa babyen. ‘

Jeg registrerer meg pa Pink-casino.co.uk, basert pa Channel Island of Alderney. Den har et glatt nettsted med bilder av smilende kvinner, og dets slagord er ‘Det er var lille hemmelighet’.

Vanligvis finner jeg a kjope noe pa nettet litt av en faff. Det er sa mange bokser a fylle ut og uunngaelig savner jeg en ut eller skriver inn telefonnummeret mitt feil.

Men med Pink Casino angir jeg bare mitt navn, adresse, e-post og kortdetaljer pa elektronisk skjema og kryss av en boks for a si at jeg er over 18. Et minutt senere har jeg lov til a gamble.

Jeg satser 10 – minimumet – og blir straks belonnet med en 20 bonus fordi jeg er nybegynner. Neste skjerm blinker meg med rader og rader med spill, illustrert med fargerike bilder. Jeg er invitert til a spille Fluffy Friends. Det er litt som en vanlig pub fruktmaskin, men i stedet for klokker, sitroner og bunker druer, er det linjer med sote dyr. Det er alt sa enkelt og sugary sott det far meg til a fole meg litt barnslig.

Jeg prover et spill som heter Kitty Glitter. Det er ingen ferdighet involvert. Jeg trykker pa «play» -knappen og datamaskinen genererer tilfeldig et utvalg av tegneseriekatter i diamantkrager.

Hvis jeg far en rekke katter i matchende farger, vinner jeg. Jeg kan plassere min innsats ved a klikke pa en pil nederst pa skjermen.

Jeg begynner a spille for bare 30p en gang. Pa de to forste spinnene mister jeg. Men pa neste gang vinner jeg. Jeg er begeistret da saldoen min stiger til 4,20.

Men ti minutter senere har jeg mistet mye. Det er selve definisjonen av en tankelos aktivitet, men det er merkelig hypnotisk. Jeg skjonner med et skudd som hadde jeg spilt maksimalt hver gang, jeg kunne ha blast 600.

Caroline Owen gir hvert inntrykk av a v re en typisk hardt arbeidende, mellomklasse mor. Hun er en godtbetalt leder hos et forsikringsselskap som er ansvarlig for tilbud verdt hundre tusen pund.

VISSTE DU?

Storbritannias forste registrerte nasjonale lotteri var i regjering av Elizabeth I i 1569.

Toppprisen var 5000 – verdt 850,000 i dag.

Den 40 ar gamle bor i et komfortabelt hjem i en velstaende by i Sor-England med hennes mann Rob og deres smabarnssonn Jack.

Men for to ar siden kom de n r a miste huset deres fordi Caroline tapte 1000 per dag pa online gambling. Hun hadde snublet over nettstedene mens hun fyllte i en konkurranseskjema som hun hadde sett annonsert pa frokost-TV.

Hennes forste innsats var for 20. Hun sier: «For meg var det aldri om spenningen med a vinne. Nettstedene vil tillate meg a sla av helt og ikke a tenke pa noen av mine problemer.

«Jeg ville beskrive meg selv som a v re i en slags zombie-stat.»

Hun ble raskt hekta. Hun spilte pa kontoret hennes, pa barselsorlov da Jack sov, mens hun spiste middag og til og med mens hun snakket pa telefonen.

Caroline sier: «Den forferdelige tingen om disse nettstedene er at du kan bruke dem hvor som helst. Jeg ser folk pa bussen som spiller dem pa telefonene sine, og ingen trenger a vite hva de gjor.

«Hvis jeg vant, ville jeg fortelle mannen min at jeg hadde fatt en bonus pa jobben. Han ville noen ganger sporre hvorfor vi ble overtrukket hver maned, og jeg ville alltid gjore opp en slags troverdig unnskyldning. ‘

En morgen mistet Caroline 700 – drenerte hennes bankkonto av penger de hadde lagt til side for a betale boliglanet.

Hun bekjente hennes avhengighet til en n r slektning, som lante henne penger pa betingelse hun sokte hjelp. Etter a ha snakket med en radgiver, plukket hun opp motet til a innromme hennes problem med Rob.

Hun kontaktet ogsa nettstedene hun hadde brukt for a fa dem til a forby henne. Nettsteder som er lisensiert i Storbritannia, ma forbyte deg i minst seks maneder hvis du identifiserer deg som et problemgambler – eller lenger hvis du ber om det.

Men seks maneder etter Carolines selvutestenging begynte nettstedene hun hadde brukt, a sende sine meldinger igjen.

Da Daily Mail kontaktet flere av de storste online gambling nettstedene som retter seg mot kvinner, insisterte de pa at de stottet «ansvarlig spill».

En talsmann for 888ladies sa: ‘Vi er forpliktet til a gi ansvarlige voksne den beste online spillopplevelsen, fremfor alt i et trygt og sikkert miljo.’

Kitty Bingo sa: «Vi tar vart ansvar for ansvarlig spill veldig alvorlig. ‘Skulle vi bli oppmerksomme pa at en av vare kunder har okonomiske problemer eller har en gamblingavhengighet, vil vi ikke bare stenge sin konto umiddelbart, men vi vil ogsa gjore rimelige forsok pa a sikre at de ikke kan apne en ytterligere konto hos noen av vare tilknyttede nettsteder .’

Pink Casino sa: «Vi har et veldig sterkt ansvarlig spillprogram, som tar sikte pa at spillere som onsker a begrense sitt spill, er i stand til a ekskludere seg selv helt eller i en periode som de velger.»

I mellomtiden sier Sue Rossiter, talsmann for Remote Gambling Association, at: «Gambling-nettsteder er rettet mot kvinner akkurat som alle andre forhandlere. Den sosiale siden gjenspeiler hvordan det er a ga til en bingohall. �Men online gambling er ikke som a ga til bingo. Der kan du mote venner, sladre over en drink, gratulere vinneren og commiserate med taperen.

Hvor veldig forskjellig fra a sitte alene pa den b rbare datamaskinen sent pa kvelden, klikk igjen og igjen pa et spilleautomat og potensielt a miste tusenvis av pund.

Ikke bli lurt av de kosete rosa ikonene – online gambling er et helt nytt ballspill.