New York Times.

I Tax Fight, Stammer Lag, Og Selg, Sigaretter.

Indiske stammer Lag egne sigaretter for a unnga NY. Skatt.

22. februar 2012.

ONEIDA, N.Y. – Trucken tommer forbi kornmarker og forfalte gardshus, dra opp til en engangs bingohall og losse lasten: bokser tobakk importert fra Carolinas.

Innvendig dumper ansatte i Oneida Indian Nation den riflete tobakk i rullende maskiner og mote dem inn i sigaretter som skal selges i et dusin tribal convenience stores midtveis mellom Syracuse og Utica.

Sigaretter, merket med navn som Niagara og biskop, selger for sa lite som $ 39,95 for en 10-pak kartong – mye billigere enn de som ikke er indiske forhandlere – og tar inn millioner av dollar i aret til stammen, som ogsa har en resort kasino, fem golfbaner og et multimedia produksjon hus.

«Vi provde fattigdom i 200 ar,» sa Oneidas leder, Ray Halbritter, i et intervju. «Vi bestemte oss for a prove noe annerledes.»

Oneidas sigarettproduksjonsvirksomhet er en del av en ny strategi som raskt blir omfavnet blant New Yorks atte foderalt anerkjente indiske stammer. Etter mange ars kamp er en tapende kamp mot staten over beskatning av merkevare sigaretter solgt pa reservasjoner, mange produserer na sine egne sigaretter.

Stammene hevder at fordi de er suverene nasjoner, er de sigaretter de lager, unntatt statens $ 4,35-en-pakkeavgift, den hoyeste i USA. Men tobakksindustrien og eiere av andre n rbutikker sier tribal sigarettproduksjon er bare en forseggjort form for skatteunddragelse.

Administrasjonen av Gov.

, som forfulgte den juridiske kampen for a beskrive merkevare sigaretter solgt pa reservasjoner, hevder at New York har rett til a beskatte indisk-laget sigaretter solgt til ikke-indianere. Men det har gjort lite for a teste eller handheve dette kravet, og etterlot stammene, i hvert fall for oyeblikket, fri til a selge sine egne sigaretter til reduserte priser til alle som kommer.

Noen stammer frykter at staten kunne prove a fange lastebiler som ferger sine sigaretter pa statlige veier. Cuomo-administrasjonen har hittil valgt ikke a gjore det, men statspolitiet og andre rettshandhevende organer har tatt over 60.000 kartonger av indisk-laget sigaretter oppdaget i lastebiler som er trukket over for trafikkbrudd de siste atte manedene.

Noen fa indianere har lenge produsert sine egne merker. Smokin Joes, for eksempel, har blitt produsert pa Tuscarora reservasjonen, i n rheten av Niagara Falls, siden 1994.

Men ovelsen sprer seg na raskt. Selv om stammene ikke slipper salgstallene for sine merker, tror industrinseksperter at det na er minst et dusin indiske sigarettprodusenter som opererer pa tvers av New York, mer enn i de andre 49 landene som er satt sammen.

En maned for Mr. Cuomo tok kontor, betalte Cayuga Nation $ 135 000 for en tidligere skrapmetallfabrikk i Finger Lakes-regionen, og i fjor begynte han a produsere Cayuga-merke sigaretter, som den tilbyr pa to Cayuga-eide butikker og selger ogsa til andre Indisk-eide forhandlere.

Og sigarettproduksjonen blomstrer pa St. Regis Mohawk-reservasjonen i Nord-landet og pa Seneca-nasjonen til indianer i vestlige New York. Det er fire sigarettproduksjonsforetak pa Seneca-land, og rundt stammen Cattaraugus-territorium, n r Lake Erie, hvite plakater som reklamerer Buffalo, Gator og Senat-sigaretter dot pa veikanten.

Onondaga Nation, med territorium n r Syracuse, vurderer ogsa a etablere sin egen produksjonsoperasjon.

J. C. Seneca, en tribal councilor som begynte a selge sigaretter fra en trailer for to tiar siden, begynte a lage sine egne sigaretter pa Seneca land for fire ar siden. Hans anlegg, bak en tobakksbutikk som ogsa fungerer som bensinstasjon og spisestue, er en beskjeden operasjon: hans produksjonslinje krever om lag et dusin arbeidere, og hans utstyr, importert brukt fra England og forsiktig vedlikeholdt som en vintagemotor, daterer seg til pa 1980-tallet.

«Jeg trodde alltid at det var en annen dag som kommer, og jeg onsket a v re forberedt,» sa Seneca. «Na er Marlboro ute, og vi er inne.»

Oneidas startet sin produksjonsinnsats ved a kjope en privat sigarettmaker – de betalte 6,6 millioner dollar i 2008 for Sovereign Tobacco, som hadde en plante i en gammel matbutikk i Erie County. Stammen flyttet deretter anleggets utstyr til den tidligere bingosalen, et ubeskrivelig metallvarehus nedover gaten fra langhuset hvor Oneida-stamradet holder moter.

For stammen, som har om lag 1000 medlemmer, er tobakksproduksjon bare en av flere forretningsforetak, inkludert Turning Stone resort og kasino, som til sammen sysselsetter mer enn 4500 mennesker i denne delen av staten. I motsetning til noen andre indiske nasjoner drives Oneida-sigarettvirksomheten av stammen, ikke private entreprenorer; Utbyttet stotter programmer som college stipend, bolighjelp og en helseklinikk.

«Det er ikke det vi ville gjore,» sa Halbritter, stammeens leder. «Det er alt vi kan gjore.»

Hr. Halbritter beklaget at tobak hadde kommet for a symbolisere spenningen over suverenitet. «Det er litt synd at det ma v re sigaretter, noe som er veldig ubehagelig for oss,» sa han. «Likevel er prinsippet det samme, hvis vi produserte hva det var.»

New Yorks guvernorer har i arevis provd, og mislyktes, a samle inn skatt fra stammer for sigarettsalg. Salget er betydelig; I de forste seks manedene av 2011 importerte statens indiske nasjoner for eksempel 9,6 millioner kartonger med merkenavn-sigaretter, ifolge Statens skatte- og finansdepartement.

Problemet ble omarbeidet i fjor da staten vant en domstolsavgjorelse slik at den kunne kreve skattebetalinger fra de amerikanske grossister som leverte sigaretter til stammer til videresalg. Stammen stoppet da a kjope merkevaren sigaretter og lost i stedet for a lagre hyllene til sine n rbutikker med sine egne sigaretter.

«Premium-merkevarer uten atskrevet sigarettsalg er nesten forsvunnet,» sa Edward Walsh, en talsmann for skatteavdelingen.

New York Association of Convenience Stores, som hadde oppfordret Mr. Cuomo til a samle avgifter pa navnemerker sigaretter solgt av stammer, driver na guvernoren for a malrette indiske merker. «Det er fortsatt et enormt skatteunddragelsesproblem som skal behandles,» sa James Calvin, foreningens administrerende direktor.

David Sutton, talsmann for Altria, morselskapet til landets storste sigarettmaker, Philip Morris, sa: «Alle sigaretter som selges til ikke-indianske New Yorkere, ma betales skatt – uavhengig av hvem som produserer dem – eller New York Staten vil fortsette a miste legitime og betydelige skatteinntekter, og lovlydige forhandlere vil fortsette a bli pavirket av skattelovgivning fra sigarett. »

Howard B. Glaser, statsdirektor for Mr. Cuomo, sa at staten hadde tro pa at den hadde rett til a samle inn skatter pa salg av indiskgjorte sigaretter til ikke-indianere. Men Thomas H. Mattox, statskattkommisjon ren, sa at det var «mye mer effektivt» for skatteavdelingen a fokusere handhevelsesarbeidet andre steder.

«Det er mye enklere a operere pa grossistniva enn det ville v re a bokstavelig talt ga i butikk eller bestille ved bestilling for a samle den avgiftsskatten,» sa Mattox. «Vi har virkelig ikke snakket om bestillingsaktiviteter.»

Skattekvisten har en klar mottaker: Budsjettbevisste roykere, som i mange tilfeller sier at de gar pa kompromiss med bekvemmelighet og smaken av sine sigaretter.

«De er billige,» sa Danielle Silipo, en korrespondentoffiser fra Roma, som kjopte sigaretter den andre dagen pa en av Oneidas ‘SavOn bensinstasjon-n rbutikker, som med deres gronne og gule fargevalg er allestedsn rv rende i dette omradet. Et tegn pa doren inneholdt logoer av stammenes fire merker, med meldingen «Hvorfor betale mer?»

Pa grunn av en redigeringsfeil, viser en bildetekst pa torsdag med en artikkel om noen amerikanske indiske stammer i New York State som produserer og selger sine egne sigaretter, som de sier er unntatt fra statens avgiftsskatt, feilidentifisert plasseringen av Native Pride-roykbutikken og bensinstasjonen, hvor noen slike sigaretter er produsert og pakket. Det er pa Cattaraugus Reservation, som er Seneca land, ikke i Cattaraugus, N.Y.

Mer i New York.

Stigende fra asken, vil Willets Point Redevelopment ga videre, sier byen.

1:06 PM ET Prosjektet ble erkl rt dod i 2015, men Mayor de Blasio sier det vil bli bygget, uten et kjopesenter og med 1100 leiligheter for lavinntektsfulle New Yorkers.

3:11 ET Todd R. Howe, et samarbeidende vitne som har patalt seg skyldig, tilbod et levende og noen ganger sordid blikk pa Albanys indre arbeid.

Landets forbrytelsessystem er for ldet. Politikkkommandorer sliter med ingen data pa en rekke teknologibaserte forbrytelser.